Kirja-arvio: Unohdettu suurmies Leo Mechelin

Kirja-arvio: Unohdettu suurmies Leo Mechelin

KIRJA-ARVIO. Leo Mechelin (1839-1914) on hyvin aliarvostettu ja osittain jopa unohdettu poliitikko. Monet tietävät Mechelininkadun (harva henkilö on saanut Suomen pääkaupunkiin yhtä massiivisen kadun!) ja osa saattaa tietää Mechelinin näköispatsaan Säätytalon edessä, mutta siihen monelta tuntemus loppuukin.

Elisabeth Stubb on tutkinut Mecheliniä ja hänen tuore kirjansa piirtää kuvaa miehen poliittisesta urasta. Tunsin jotenkin Mechelinin vaiheet ja meriitit ensimmäisen sortokauden aikana, mutta hyvin vähän tiesin hänen varhaisista vaiheista sekä elämän viime hetkistä. Kirja tuo valoa näihin aikakausiin.

Haminassa syntynyt Mechelin oli autonomian ajan keskeisimpiä poliitikkoja maassamme. Hän oli senaattori, osallistui valtiopäiville ja toimi Helsingin kaupunginvaltuuston ensimmäisenä – ja pitkäaikaisena – puheenjohtajana. Hän oli myös perustamassa Nokia Osakeyhtiötä.

Mechelin oli uupumaton Suomen etujen puolustaja, oikeudenmukaisuus ajoi kaiken muun edelle. Hän julkaisi vuonna 1886 teoksen Précis du droit public du Grand Duché de Finlande, jossa hän perusteli, miksi Suomen tulee olla tasavertainen valtio Venäjän rinnalla. Bobrikovin valtakaudella Mechelin karkotettiin maasta. Mechelinin ajatukset olivat voimakkaasti taustalla, kun itsenäiseen Suomeen sittemmin sorvattiin perustuslakia.

Allekirjoittaneen yllätti miten voimakas pasifisti Mechelin oli, hän koki rauhanaatteen erittäin tärkeäksi. 1900-luvun alussa perustettiin rauhanyhdistyksiä ja Mechelin osallistui tyttärensä ja vaimonsa kanssa aktiivisesti rauhantyöhön, esimerkiksi vuoden 1912 maailmanrauhankonfrenssissa Genevessä. Mechelin kuoli vain muutama viikko ensimmäisen maailmansodan syttymisen jälkeen.

Stubbin kirjan pohjalla on hänen väitöskirjansa. Elämäkerta on sangen lyhyt, vain noin 160 sivua. Teos keskittyy lähinnä Mechelinin poliittiseen uraan, kirjoittaja ei kuvaile häntä juurikaan henkilönä ja ajankuvaan olisi voinut myös panostaa enemmän. Tuolta ajalta löytyy millä mitalla herkullisia tarinoita ja anekdootteja, joilla kirjaa olisi voinut elävöittää.

Mechelin on Suomen historian merkittävimpiä henkilöitä ja hänen saavutuksensa ovat tärkeämpiä kuin keskivertopresidentin. 1910 valtiopäivävaaleissa hän sai enemmän ääniä kuin kukaan toinen koko maassa. Hänet on kuitenkin turhaan unohdettu. Ignooraamisen syyt lienevät siinä, ettei yksikään puolue ole vaalinut Mechelin perintöä (kuten esim. Keskusta Santeri Alkion tai SDP Oskari Tokoin perintöä). Mechelin ei edustanut ensisijaisesti mitään puoluetta, vaan Suomea.

Elisabeth Stubb: Leo Mechelin (Into Kustannus, 2018)

Kirjoittaja on kaupunkikirjailija, bloggaaja ja Kivinokka-aktiivi.
Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmailby feather

Herättikö ajatuksia? Kerro muillekin.

kommenttia